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Message de Mgr Emmanuel prononcé lors de l’Assemblée Constitutive

Message de Mgr Emmanuel
prononcé lors de l’Assemblée Constitutive du 4 juillet 2020

Nous franchissons aujourd’hui une étape déterminante dans l’histoire de la Métropole grecque orthodoxe de France. Avec la bénédiction de Sa Toute-Sainteté le Patriarche œcuménique Bartholomée, et en conformité avec la décision du Saint Synode du Patriarcat œcuménique prise le 27 novembre 2018, nous sommes amenés à nous réunir pour entériner la création du Vicariat de tradition russe sainte Marie de Paris et saint Alexis d’Ugine. Je sais combien les tumultes de ces deux dernières années n’ont pas été faciles. Des lignes de fracture ont émergé au sein de paroisses, de communautés, mais aussi de familles. Soyez certains que je regrette les souffrances et peines que vous avez endurées. Je crois malheureusement que cela a été là le cher prix à payer pour défendre une orthodoxie véritablement « œcuménique », inclusive, respectueuse de ses fermentations locales, indépendante des tropismes ethniques, une orthodoxie tout simplement respectueuse de son histoire et de sa tradition.
Cette définition proprement « œcuménique » est celle portée par le Patriarcat œcuménique de Constantinople. Aussi, notre Métropole de France ne fait que se réjouir à l’idée d’une telle proximité avec le Vicariat dont elle a la charge spirituelle et pastorale. Car le Patriarcat œcuménique a toujours eu le souci de la préservation des multiples traditions liturgiques et spirituelles qui font la richesse de l’orthodoxie.

Oserai-je vous rappeler cette interrogation d’Olivier Clément : « Je découvrais le christianisme et je me demandais ce que je devais en faire. À un moment, le Christ est venu me chercher et je l’ai suivi. J’ai mis entre parenthèses tout ce que je savais sur les religions. Je lui ai fait confiance. »

Cette confiance est certainement la clé de la croissance et du rayonnement du Vicariat. Le Royaume de Dieu nous fait face. Nous cheminons vers ce dernier. Ce n’est pas en restant fasciné par un passé statique et ô combien idéalisé que nous parviendrons à partager cette foi qui nous anime, cette foi qui est notre vie. Car l’orthodoxie est vie, liberté et salut.
Il y a tout d’abord votre histoire, celle de vos pères, celle d’immigrés ayant fui la révolution bolchévique, qui ont su, dans le plus grand dénuement, construire, ici en France, cet archevêché avec à sa tête le métropolite Euloge de bienheureuse mémoire. Je ne reviendrai pas aujourd’hui sur l’apport inestimable de ces hommes et de ces femmes témoins d’une orthodoxie libre de toute pesanteur, ouverte et évangélique, et qui permet aujourd’hui d’accueillir tous les orthodoxes, quelles que soient leurs origines.
Grâce à votre tradition ecclésiale et liturgique, grâce à ce qui est communément appelé « l’École de Paris », son enseignement et sa pensée, le témoignage de ces hommes et de ces femmes a dépassé non seulement les frontières de l’hexagone mais aussi celles de l’Europe occidentale. L’action et le rayonnement de vos pères ont été tels qu’aujourd’hui ce n’est plus seulement votre histoire mais notre histoire commune et même, je dirais, l’histoire de l’orthodoxie dans son ensemble.
Lorsque l’on parle de nos fondations, nous ne pouvons pas ignorer également le lien tissé avec le Patriarcat œcuménique qui remonte à 1931, il y aura bientôt 90 ans. Nous avons une histoire commune qui certes n’a pas toujours été linéaire mais qui a contribué, grâce à la protection et la large autonomie interne offertes par le Saint-Trône, à permettre à l’exarchat patriarcal de témoigner, ici en Occident, de l’Évangile dans un contexte de totale liberté vis-à-vis d’influences extérieures.

Vous avez souhaité inscrire le Vicariat sous la protection de Sainte Marie de Paris et Saint Alexis d’Ugine, deux saints de notre temps, canonisés par le Patriarcat Œcuménique. Deux saints qui ont témoigné sur cette terre de France et qui constituent notre héritage spirituel tout en affirmant notre localité.
Voyez la richesse de ces fondations. Nous ne pouvons que rendre grâce pour cela !
Aujourd’hui, nous sommes invités à construire une structure nouvelle qui repose sur ces fondations. C’est dans cet esprit que le Vicariat Sainte Marie et Saint Alexis s’inscrit dans la Métropole de France.

Une Métropole qui, comme j’ai déjà pu l’écrire dès février 2019, vous garantit :
• une autonomie dans l’administration et la gestion du Vicariat ainsi qu’une autonomie pastorale ;
• la préservation de cette tradition liturgique et spirituelle, de tout cet héritage que nous avons évoqué, afin que nous puissions continuer notre œuvre de témoignage orthodoxe dans les sociétés occidentales.
Cette œuvre s’inscrit dans une conciliarité vivante qui devra être vécue – c’est notre défi – à tous les niveaux du Vicariat : dans nos assemblées générales ou pastorales, au conseil d’administration dont nous allons élire les membres tout à l’heure et, bien entendu, au niveau de nos paroisses, communautés eucharistiques.
Cela fait déjà plusieurs mois que nous sommes à l’œuvre dans cette construction, que cela soit par la rédaction des statuts, par la constitution d’un réseau entre les paroisses, par la coordination entre les membres du clergé, ou par la préparation de la réunion d’aujourd’hui. Je voudrais sincèrement remercier tous ceux qui y ont contribué.
Cette assemblée d’aujourd’hui revêt un caractère principalement administratif. Nous allons débattre des statuts, du règlement intérieur, de notre organisation financière ; nous allons élire les membres du conseil d’administration. Cela peut paraître un peu frustrant dans une réunion ecclésiale mais, nous le savons, c’est nécessaire. Je ne doute pas que nos prochaines assemblées seront des occasions de partage sur la vie de nos communautés et les enjeux et défis qui se posent à nous dans notre témoignage du Christ, ici et maintenant.
Au-delà de cet aspect administratif indispensable, le Vicariat a déjà pris son envol et a montré sa vitalité. À ce titre, je voudrais saluer le travail des prêtres et des fidèles durant cette période de confinement. Si nous avons été contraints d’interrompre nos célébrations, je sais que votre prière est restée constante, plus particulièrement pour les victimes de cette pandémie. Je sais que la chaîne de prière et de fraternité ne s’est pas interrompue. Je sais également tout le travail réalisé dans le cadre de la catéchèse et des offices que vous avez pu rendre accessibles au plus grand nombre grâce aux nouvelles technologies.
Il ne faut pas oublier non plus le travail de liaison et d’information réalisé par les équipes de la Lettre du Vicariat et en charge des réseaux sociaux. Il est très important de tisser, sans relâche, les liens entre nous. J’ai moi-même pu avoir deux rencontres en visioconférence avec l’ensemble de notre clergé. J’ai été frappé par l’esprit de fraternité et d’amitié qui règne entre vous. Cela ne peut être que prometteur.

Comme dit l’apôtre : « En Christ vous êtes ensemble intégrés à la construction pour devenir une demeure de Dieu, dans l’Esprit » (Ep 2, 22). Et il ajoute : « Nous sommes ouvriers avec Dieu. Vous êtes le champ de Dieu, l’édifice de Dieu » (1 Co 3,9)

Aussi, en abordant cette nouvelle étape avec humilité et responsabilité, je tiens à remercier chacun d’entre vous pour le courage et la détermination dont vous avez fait preuve jusqu’ici. Je veux en outre exprimer ma sincère gratitude au Père Alexis Struve et à l’équipe de préparation qui m’ont épaulé pour assurer la bonne tenue de nos travaux aujourd’hui. Je me réjouis par avance de nos échanges, de pouvoir répondre à vos questions, mais surtout d’écrire avec vous et avec le Vicariat une nouvelle page dans l’histoire de la Métropole de France.
+Métropolite Emmanuel de France

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Assemblée Constitutive du 4 juillet 2020

Assemblée Constitutive 4 juillet 2020

Fidèles à notre passé mais engagés vers l’avenir : tel pourrait être le résumé de plusieurs interventions au cours de cette assemblée générale, tel pourrait être le programme que nous nous sommes fixé, réunis autour de notre évêque, le métropolite Emmanuel. Notre passé, c’est l’ancien exarchat du patriarcat œcuménique pour les églises de tradition russe, notre avenir c’est l’église locale de France que nous sommes maintenant appelés à construire au sein de la métropole de France avec les autres communautés qui la composent, grecques, françaises, géorgiennes…
En nous plaçant sous la protection de sainte Marie de Paris et de saint Alexis d’Ugine, nous nous inscrivons dans la continuité de la tradition ecclésiale de l’émigration russe, et plus particulièrement de l’exarchat fondé par le métropolite Euloge, en en faisant vivre le remarquable patrimoine théologique, spirituel, iconographique ou musical. Tandis qu’en réaffirmant notre fidélité au Trône œcuménique, nous témoignons de l’universalité de notre foi orthodoxe, qui dépasse les frontières et les appartenances nationales.
La mort en martyre de sainte Marie et les reliques inaltérées de saint Alexis sont venues enrichir le martyrologue de la terre de France, à laquelle nous appartenons par nos origines familiales ou par notre choix ou celui de nos parents. Elles sont le socle sur lequel nous souhaitons fonder notre vie ecclésiale, dans la totale liberté de penser et d’agir que nous offre ce pays qui est le nôtre et pour lequel nous prions, quelle que soit la langue liturgique que nous utilisons (français, slavon, grec…).
Sans pompe ni grands discours, sans porter le moindre jugement sur ceux qui ont choisi une autre voie, nous avons tenu cette assemblée générale de caractère pourtant historique en toute simplicité à l’image de la vie de nos saints patrons, dans une atmosphère sereine et priante. Avec la bénédiction de notre métropolite, nous sommes ensuite repartis dans nos communautés respectives, heureux de leur avoir assuré un cadre ecclésial apaisé et prometteur après la période difficile qu’elles ont traversée.
Michel Tarran